Equips d’infància: Les Àguiles Verdes de Nigèria

Posted: 3 gener 2013 in Equips d'infància, Futbol internacional
Tags: , , , ,
Nigèria va arribar a vuitens del Mundial 94.

Nigèria va caure contra Itàlia als vuitens de final del Mundial 94.

Ogude, Kwambe, Dike, Ideye… Molt pocs aficionats al futbol reconeixeran aquests noms. Finidi, Amunike, Okocha, Yekini… Aquests altres ja sonen bastant més. Els primers són integrants de la selecció de Nigèria que es va enfrontar a Catalunya el passat 2 de gener. Els segons són membres de la gloriosa selecció nigeriana de la dècada dels 90, un equip que va deixar empremta en el futbol mundial. Aquella generació va deixar el nom de les Àguiles Verdes a dalt de tot i va ser un dels primers a demostrar que les seleccions africanes havien fet un gran pas endavant en el seu nivell futbolístic.

Aquella Nigèria es va començar a donar a conèixer el 1994 guanyant la Copa Àfrica en una final contra Zambia decidida amb dos gols de l’exblaugrana Emmanuel Amunike. Pocs mesos després, Nigèria debutava en un Mundial en la cita que va tenir lloc als EUA. Tot i ser la primera vegada que els nigerians disputaven el torneig, el recent èxit de la Copa Àfrica ja feia preveure que la selecció nigeriana podia donar molt de si. I ho va fer. Nigèria va passar la fase de grups com a primera classificada després de vèncer Bulgària i Grècia i perdre contra Argentina. I als vuitens finals va estar a tocar de la gran sorpresa davant Itàlia. Nigèria guanyava per 1-0 al minut 88 de partit. Però com quasi sempre els italians van fer l’impossible. Roberto Baggio va marcar el gol que donava accés a la pròrroga i ell mateix va fer el 2-1 que enterrava el somni nigerià de passar a quarts. Tot i així, el paper dels nigerians va ser tot un èxit i va servir per projectar un grup de joves futbolistes la majoria dels quals ja jugaven a Europa i que seguirien formant part de la selecció durant els següents anys. Són el mencionat exblaugrana i estrella d’aquell equip, Emmanuel Amunike; l’extrem de l’Ajax i després del Betis, Finidi George; el gran mitjapunta Jay-Jay Okocha (Eintracht Frankfurt, Fenerbahçe, PSG), el migcentre defensiu Sunday Oliseh (Ajax, Juventus, Borussia Dortmund) o els davantersDaniel Amokachi (Everton, Besiktas) i Rasheed Yekini, aquest últim ja veterà aleshores, que va tenir un breu pas per l’Sporting de Gijón i que és encara el màxim golejador històric de la selecció.

Kanu va fer el gol decisiu per a guanyar la medalla d'or.

Kanu va fer el gol decisiu per a guanyar la medalla d’or.

Dos anys després del Mundial, la selecció nigeriana (en aquest cas la sub-23) va tornar als EUA per disputar els Jocs Olímpics d’Atlanta. Nigèria es va presentar a Atlanta amb alguns dels protagonistes del Mundial 94 com ara Amunike, Okocha, Amokachi, Oliseh o Ikpeba. I a aquests s’hi van sumar alguns joves jugadors que per edat no havien arribat a temps pel Mundial anterior. Es tracta, per exemple, del prometedor davanter de l’Ajax Nwanko Kanu, del també extrem del conjunt holandès Tijani Babangida (germà d’Haruna) o els defenses Taribo West, que posteriorment jugaria a l’Inter i al Milan, i Celestine Babayaro, que va estar vuit temporades al Chelsea. L’equip olímpic nigerià va anar progressant en el torneig fins a plantar-se a les semifinals, on s’havia de jugar el pas a la final contra Brasil. Un Brasil on hi jugaven Ronaldo, Bebeto, Roberto Carlos, Rivaldo, Juninho… un autèntic equipàs. I Nigèria va guanyar 4-3 a Brasil en un partit trepidant decidit per un gol d’or de Kanu a la pròrroga.  I després de Brasil, a la final el rival era ni més ni menys que l’Argentina de Crespo, el ‘Piojo’ López, Simeone, ‘Burrito’ Ortega, Zanetti i Ayala, entre d’altres. I Nigèria es va endur la medalla d’or després d’una altra victòria ajustada. Aquesta vegada per 3-2 i amb el gol decisiu fet per Amunike el minut 90.

Amb la medalla d’or d’Atlanta, el Mundial de França 98 es presentava com la revàlida per a Nigèria. La selecció africana es va presentar a França amb la majoria de jugadors que havien estat protagonistes a l’anterior Mundial i als JJOO tot i que amb algunes absències, com la d’Amunike, que ja havia començat el seu particular calvari amb les lesions en la seva etapa com a jugador del Barça. Els nigerians van començar molt fort en el torneig guanyant per 3-2 a Espanya en aquell partit recordat per la desafortunada actuació de Zubizarreta. Després de vèncer també a Bulgària, Nigèria va passar a vuitens com a primera de grup. I en aquesta ronda, la selecció nigeriana va ser escombrada per la Dinamarca de Michael Laudrup, que va guanyar per 4-1. Així, els nigerians van repetir però no van poder millorar el paper fet el 1994.

Des de 1998 que Nigèria no ha tornat a destacar de la mateixa manera en el panorama internacional. Ha jugat dos Mundials més (Corea-Japó 2002 i Sudàfrica 2010), sense passar de la fase de grups, i ha guanyat una plata als JJOO. En aquest cas, el 2008 a Beijing, amb derrota contra l’Argentina de Leo Messi.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s