Equips d’infància: La Bulgària de 1994

Posted: 13 Juliol 2011 in Equips d'infància, Futbol clàssic, Futbol internacional
Tags: , ,

Bulgària va quedar quarta al Mundial d'EUA 94.

El Mundial de 1994 va ser el primer que vaig viure de manera conscient, seguint més o menys els partits i fent-me una idea del que era un Mundial de futbol. Una de les seleccions participants era Bulgària, equip amb el qual anava a favor perquè hi jugava el llavors blaugrana Stoichkov (igual que anava a favor d’un Brasil on hi havia Romario). Bulgària va ser la gran revelació d’aquell Mundial, en el que va arribar a semifinals amb el millor equip que ha tingut a la seva història. I és que fins llavors, la millor actuació dels búlgars en una Copa del Món havien estat uns vuitens de final a Mèxic 86, tot i que no van guanyar cap dels partits disputats en aquella edició.

La Bulgària de 1994, però, no tenia res a veure amb la selecció de 1986. A principis dels noranta, la selecció búlgara va poder créixer en part gràcies a l’obertura de les seves fronteres per deixar sortir als millors jugadors nacionals. La caiguda del mur de Berlín i la fi del bloc soviètic van permetre a jugadors com Stoichkov o Balakov fitxar per alguns dels millors clubs d’Europa i progressar com a futbolistes jugant a l’estranger. Tot i això, la presència de Bulgària al Mundial dels EUA ja va ser una sorpresa. Els búlgars s’hi van classificar després d’eliminar a França amb victòria inclosa al Parc dels Prínceps de París.

I d’aquesta manera la selecció de Bulgària es va presentar al Mundial. El fet d’haver-se classificat contra pronòstic li restava qualsevol tipus de pressió. Potser per això l‘estada de l’equip búlgar a territori nordamericà no va ser gaire ortodoxa per un equip professional. Els jugadors fumaven i bevien alcohol en una concentració que recordava més el vell món del futbol de dècades enrera que no pas el nou futbol cada vegada més professionalitzat que ja començava a dominar. De fet, avui dia aquella colla de jugadors tindrien més pinta de banda de l’est que de futbolistes però el cas és que el paper de Bulgària en aquell Mundial va ser històric i que l’equip va funcionar com mai ho havia fet.

L’estrella indiscutible de l’equip era Hristo Stoichkov. El blaugrana, que va ser màxim golejador d’aquell Mundial amb sis gols (juntament amb el rus Salenko) , va comandar als búlgars durant tot el campionat. Stoichkov era el líder d’un equip que tenia a altres jugadors destacats. A la línia atacant l’acompanyava Emil Kostadinov, jugador del Porto, que va tenir un paper important tot i no marcar cap gol. El gran absent en la línia atacant era l’aleshores davanter valencianista Lubo Penev, que no va poder jugar el Mundial perquè s’estava recuperant d’un càncer als testicles. No només a la davantera tenia bons jugadors la selecció búlgara. Al mig del camp va ser clau la qualitat de Krassimir Balakov, llavors a l’Sporting de Portugal, i de Yordan Letchkov, futbolista de l’Hamburg que es va fer famós pel seu cap quasi pelat i també pel gran Mundial que va jugar. I a darrera van destacar el defensa Trifon Ivanov, jugador que havia passat pel Betis, i el porter Boris Mihailov. Com a seleccionador hi havia Dimitar Penev, exentrenador del CSKA Sofia i tiet de Lubo Penev.

Bulgària va començar amb mal peu aquell Mundial, perdent per 3-0 davant la Nigèria de les ‘àguiles verdes’.  No obstant, en el segon partit de la fase de grups es va recuperar i va guanyar a Grècia per 4-0. En el tercer partit, va fer un definitiu pas endavant al vèncer per 2-1 a Argentina, que acabava de conèixer l’expulsió de Maradona del torneig per dòping. Aquesta victòria va servir per demostrar que Bulgària podia aspirar a alguna cosa important en aquell torneig.

L’equip búlgar va confirmar que anava de debò als vuitens de final, on va tenir la sort de costat després de classificar-se a la tanda de penals contra Mèxic, amb qui havia empatat a 1 gol. I als quarts de final va ser quan la selecció búlgara va sorprendre definitivament a tothom eliminant a Alemanya, vigent campiona del món. Un gol d’Stoichkov i un altre de Letchkov van remuntar el gol inicial de Matthäus i van classificar a l’equip per les semifinals. A la penúltima ronda del torneig, els búlgars ja no van poder contra Itàlia, que tot i així només va guanyar per 2-1. En la disputa del tercer i quart lloc, Suècia va passar per sobre de Bulgària guanyant per 4-0. Malgrat tot, Stoichkov i companyia van fer història en aquell Mundial i serà ben difícil que una nova generació de jugadors pugui igualar en el futur aquella fita.

Comentaris
  1. pilarlahora escrigué:

    és curiós que a semifinals del mundial sempre hi arriba algun equip d’imprevist. A EUA en van ser dos (Suècia i Bulgària), a França Croàcia, a Corea van ser ells mateixos, a Alemanya Portugal i a Sud-Àfrica Uruguai.

    bé, no sé si m’acaba de quadrar gaire l’estadística però “ahí queda”.

    • talkene escrigué:

      Alguna sorpresa sempre hi ha d’haver pel bé del futbol. Clar que comparat amb les inesperades semifinals de l’actual Copa Amèrica tot això no és res…

  2. […] Team’, que aquell any havia vençut la quarta Lliga consecutiva, i també com a líder de la Bulgària que va sorprendre a tothom al Mundial dels EUA, on el davanter blaugrana va ser màxim […]

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out / Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out / Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out / Canvia )

Google+ photo

Esteu comentant fent servir el compte Google+. Log Out / Canvia )

Connecting to %s